viernes, 10 de diciembre de 2010

December 8th: A very significant day of celebration in Pátzcuaro


This is one of the most important dates on the calendar for the people of Pátzcuaro.  It’s the day we celebrate our famous Virgin of Health – the miraculous figure to whom thousands of people make the annual pilgrimage of worship and honor.

In 1536, the famous Don Vasco de Quiroga, the first bishop of Michoacán, charged the indigenous people (Purépecha) of the area with creating the image.  Using the pith of corn stalk, it was the ancient method used by the Purépechas to create their own images.  The center of the stalk is dried, pulverized, made into a clay mixture, and shaped.   

The first home of the Virgin was the Chapel of the Hospital de Pátzcuaro and she was called “Salud de los Enfermos” (“for the health of the sick”).  But due to her reputation for miraculous recoveries of the sick, her name was changed to “Nuestra Señora de la Salud” (“blessed Mary of Health”).

The pilgrimages to visit the Virgin became ever more popular and the modest Chapel of the Hospital of Pátzcuaro soon could not accommodate all the faithful coming to see her.  So in 1691, construction on the Sagrario was begun; it was a much larger temple where many more faithful could visit her.

In 1737, the Virgen de la Salud was proclaimed Patron Saint of Pátzcuaro.  In 1747, the Dominican Convent was established, and the nuns have the honor of taking care of the Virgin.

In 1880, the Virgin was transferred to the Sagrario (yes, the Sagrario was under construction for almost two centuries), and in 1899, in recognition of the Virgin’s miraculous qualities, the Pope ordered that she be formally honored by the Pope’s representatives in Pátzcuaro.  The Virgin was later installed in the position of the highest honor – high above the altar of the Basílica de Nuestra Señora de la Salud de Pátzcuaro, where she remains to this day.


For what is now the Basílica in Pátzcuaro, Don Vasco de Quiroga imagined a grand cathedral of five annexes.  Construction was begun in 1543.  For a variety of reasons, only one of the annexes – now the principal – was completed.  It bore the name “cathedral.”  In 1580, the diocese was moved to Valladolid (today, Morelia), and the title was changed from “cathedral” to “rectory.”  In 1924, its status was raised to that of “Basílica.”

These days, thousands of believers congregate to Pátzcuaro throughout the year to ask the Virgin to see to the health of the loved ones.  Countless cases of miraculous recoveries are attributed to the fervent prayers of the faithful.

In 1962, a despicable attempt was made to damage the Virgin.  The deranged individual fired 10 bullets, barely missing the Virgin.  She was undamaged, which is considered yet another miracle.

Finally, it’s important to note that the remains of Don Vasco de Quiroga – the beloved “Tata Vasco” of the indigenous – are resting in the Basílica of Pátzcuaro.

*Text and pictures property of Hotel Mansion Iturbe.

Hotel Mansion Iturbe
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lunes, 6 de diciembre de 2010

Gran Festividad en Pátzcuaro este 8 de Diciembre

     Esta es una fecha muy importante para la Comunidad Patzcuarense. Se celebra a la Virgen de la Salud de Pátzcuaro, milagrosa imagen que miles de personas acuden a adorar y venerar este día de fiesta.

       En el año de 1536, Don Vasco de Quiroga Primer Obispo de Michoacán, encargó a los indígenas de la región la realización de la imagen. Esta imagen, fue realizada en pasta de caña; una técnica prehispánica utilizada por los Purépechas para fabricar sus ídolos. En dicha técnica, se utiliza la médula de la caña del maíz seca, molida y mezclada.

      En un principio, la imagen fue colocada en el Hospital de Pátzcuaro y la llamaron “Salud de los Enfermos”; pero debido a que realizara gran cantidad de gracias y curaciones a los enfermos, se le empezó a llamar “Nuestra Señora de la Salud”; nombre como se le conoce hasta nuestros días.

     Con el tiempo, debido a la gran cantidad de gente y peregrinaciones que comenzaron a acudir a solicitar favores, fue insuficiente la Capilla del Hospital de Pátzcuaro. En el año de 1691 comenzó la edificación del Sagrario; un templo con mayor dimensión para poder dar acogida  a los fieles que visitaban a la Virgen.

     Es importante destacar que en el año de 1737, la Virgen de la Salud fue elegida y proclamada como Patrona de Pátzcuaro. Posteriormente, en 1747 se fundó el Convento de las  Dominicas, Religiosas que tienen la encomienda de cuidar la imagen.

     En el año de 1880, la Virgen fue trasladada al Sagrario; en donde en 1899 se le coronó con autoridad pontificia. En ése lugar, permaneció la imagen por 191 años, hasta su traslado a donde se encuentra actualmente: “La Basílica de Nuestra Señora de la Salud de Pátzcuaro”.

     
       

     El inicio de la construcción de la actual Basílica, se remonta a los tiempos de Don Vasco de Quiroga en 1543, quien soñaba con una gran catedral de cinco naves. Por diferentes circunstancias, nunca logró concluirse este proyecto y solamente se construyó la nave central. Misma que fungió como Catedral hasta 1580, año en el que la diócesis fue trasladada a la ciudad de Valladolid hoy Morelia. Durante los años posteriores llevó el título de Parroquia y fue hasta el año de 1924, que fue elevada al grado de Basílica.

      Actualmente miles de creyentes de diferentes lugares, vienen a Pátzcuaro durante todo el año a pedirle favores a la Virgen; considerada muy milagrosa por todos sus fieles.

        En el año de 1962, se registró un lamentable atentado en contra de la imagen de la Virgen. Un individuo, portando un rifle de alto alcance, disparó 10 balazos muy cerca de la imagen. La Virgen resultó ilesa; lo cual es considerado un milagro por todos sus fieles.

          Finalmente, es importante mencionar, que los restos de Don Vasco de Quiroga, el querido ”Tata Vasco” de los indígenas, se encuentran depositados en ésta Basílica.


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